粉色的未解之谜–粉钻

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「彩色钻石是宇宙裡中的试金石,是上帝创造的一件小东西,可是人类不容易找得到…它们是收藏品中的一个终极境界。」-R.Winston, 1986
粉色的未解之谜--粉钻
这个粉红色的故事始源于印度南部,亦就是出產世上最纯净、最有名的钻石的地方。在十八世纪以前,这裡是世上唯一的钻石产地,地位无可比拟。早于十七世纪初,一位名为让·巴蒂斯特·塔维涅的法国商人和冒险家已经提到有关玫瑰钻石的事宜。
粉色的未解之谜--粉钻
Drawing of the Great Table diamond, by Tavernier in 1676
根据他的记述,这颗硕大的粉红钻原石重逾两百克拉,是他在第二次出访东方时,戈尔康达皇朝大君於一六四二年让他欣赏的一件宝物。此钻石在距今四百年的印度已估计价值60万元卢比,其后被命名为「The Great Table」,至今依然是世上所知最具份量的粉红钻。此外,在塔维涅的著作《六下西洋》内亦有两枚淡玫瑰色钻石的绘图,估价购入年份约1668年。
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The Great Table
相信许多举世有名的粉红钻如The Darya-i-Nur、Agra、Le Grand Condé、The Hortensia及Shah Jahaan都来自於印度南部位於戈尔康达附近的Kollur矿,全部都成为了当时皇帝大君皇冠上的绚烂珠宝;某些粉红钻则辗转去到欧洲,给卖掉或用作赠予君主皇室的献礼,其他许多著名的钻石的產地则未能被证实。在近代歷史中,巴西和非洲的冲积物裡都曾发现一些较为大型的粉红钻。
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The Darya-i-Nur
粉色的未解之谜--粉钻
Le Grand Condé
事实上,粉红钻要是能超过一克拉,已算得上是难求的珍宝。世界有名的「Williamson」粉红钻现为英国皇室珠宝,其原石是伊利沙伯公主(现为伊利沙伯女皇)於1947年11月20日大婚时收到的其中人份贺礼。这颗美钻以矿主J.T. Williamson命名,亦是当今在南非所开採所得的粉红钻中最显赫的一颗。
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Williamson
在八十年代后期,地质学家於澳洲西北部发现令人鼓舞的土壤样品,重燃了他们寻找钻石矿的希望。他们花了十年的时间翻动庆伯利岩,终於发现了阿盖尔矿,亦即是现今为全球供应约90%粉红钻的矿源。
粉色的未解之谜--粉钻
澳大利亚东金伯利地区阿盖尔钻石矿
然而这个突破性的发现并没有大大提高粉红钻的產量,因为每年所开採的2千万克拉原石中只有0.1%呈粉红色,而能被切割成超过半克拉的粉红钻就只一隻手掌的份量。大部份被评定为「粉红色」的钻石都不过约0.20克拉,而且净度甚低,其稀珍程度可见一斑。
粉色的未解之谜--粉钻
阿盖尔官方粉红色钻石色卡
现今世界上并没有其他的大型的粉红钻石矿源,即使发现新的矿区也要花上只少十年时间才能获得第一批矿产。近年来宝石鉴赏和收藏家都对此稀珍宝物的追捧炽热,供不应求的情况早已出现。每当有重逾五克拉的粉红钻在拍卖会上登场,定必成为该次拍卖的焦点所在,尽管价值不菲,仍有不少人争相竞投,拍场上如雷掌声不绝。其实这份自然界的礼物又何需专家来可确认它的美呢?一瞥其如梦的颜色已叫人难以忘怀,这就是粉红钻的魔力。
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2014苏富比秋拍,以1亿3788万港元价格成交的8.41克拉鲜彩紫粉红色无瑕钻石。
神秘的粉红色- 缺陷中显完美
许多人都知道钻石由相连的碳元素组成,其结晶体因为不吸收光谱中的任何波长,因此钻石看起来是白色,又或者应作无色。钻石越纯白,价格就越高,因为越纯净的钻石越罕有,这是众所周知的事实。可是或许只有一部份人明白,那些被视为「杂质」的元素,宝石学家称之为「稀有元素」,正是令钻石呈现绚烂色彩的原因之一。大自然以独特食谱调配各种颜色,结合精确份量的食材,才能制作出最吸引的佳肴。
粉色的未解之谜--粉钻
黄色和蓝色钻石就是分别由氮和硼元素调配而成的稀珍宝石,但钻石裡的粉红色却令科学家至今都摸不著头脑。现时推测天然粉红钻内有一些所谓的「缺陷中心」,如果这些中心达到一定的数量,钻石就会產生另类的性质,例如吸收绿色的光波,令钻石看起来呈粉红色,可是当中究竟发生甚么样的变化,科学家到现在还没有全面的解释。
粉色的未解之谜--粉钻
研究此问题的人员只能确定一点,就是当钻石晶体有一个或更多的碳元素被置空,又或者被其他的元素所取代,就会形成此类「缺陷中心」。这是因为钻石还在地壳内呈半固体状态的时候,经历了「塑性变形」的过程:碳粒子被施压后整层平衡滑动偏移,这一层层移位的粒子看起来就像是针状的内含物,或可被称为粉红色的孪晶纹。
这些纹理的多寡直接影响到颜色的强度,一般来说,纹理越多,粉红色也就越强。如此推论,天然的粉红钻都有一定程度的孪晶纹。有时候这些纹理可以十分明显,某些内部的孪晶纹更会令钻石看起来朦朦胧胧。粉红钻形成所需的极端环境及它们穿梭到地壳表面所经历的旅程都对其净度有一定影响。如果一颗粉红钻拥有均匀饱和的色彩,又不至于被孪晶纹影响其净度,所需要取得的细腻平衡可一点都不容易,亦不由得人工操控。这颗重8.41克拉的鲜彩紫粉红色钻石不但呈现明显且甜美的粉红色,而且拥有极高的内部无瑕净度,罕有地完全没有孪晶纹,色泽浓郁,堪称完美的典范。
「粉红色那娇媚的色彩总叫人著迷:它是四月份春意盎然时片片飘落的樱花;它是在纯白指头上轻轻融化的棉花糖;它是那个睡在羊毛毡裡的初生宝宝的脸颊;它是一个浮游在细碎康乃馨花瓣上的华丽的梦。」
粉色的未解之谜--粉钻
The Hortensia
「由戴比尔斯开採的原石重逾18克拉,从切割到打磨都一丝不苟,打造成这颗8.41克拉的鲜彩紫粉红色无瑕钻石。人类凭藉创意追求理想,加上超卓的技术,成就了这份大自然所恩赐的非凡礼物。」——Tom Moses, 美国GIA实验室和研究高级副总裁
粉色的未解之谜--粉钻
2014苏富比秋拍,以1亿3788万港元价格成交的8.41克拉鲜彩紫粉红色无瑕钻石。
宝石学有时会有「crystals」一词来形容拥有「高度透亮和非常明净」外观的顶级宝石,而以「crystals」一字形容这颗8.41克拉的鲜彩紫粉红色钻石可谓最适合不过。它俱备份量、饱和色彩和内部无瑕的完美特质,世上罕见。
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